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La ciencia y la homosexualidad

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La ciencia y la homosexualidad

La cultura oculta, la historia y la ciencia de la bisexualidad

Eso es lo primero que hay que saber sobre la mayor investigación genética de la historia sobre la sexualidad, que se publicó el jueves en Science. El estudio de casi medio millón de personas cierra la puerta al debate sobre la existencia de un supuesto “gen gay”.

En su lugar, el informe concluye que el ADN humano no puede predecir quién es gay o heterosexual. Este estudio y otros demuestran que la sexualidad no puede determinarse por la biología, la psicología o las experiencias vitales, ya que la atracción sexual humana se decide por todos estos factores.

“Este no es el primer estudio que explora la genética del comportamiento homosexual, pero los estudios anteriores eran pequeños y no tenían la potencia suficiente”, dijo Andrea Ganna, coautor del estudio e investigador de genética en el Instituto Broad y el Hospital General de Massachusetts, en una rueda de prensa el miércoles. “Sólo para dar una idea de la escala de [nuestros] datos, esto es aproximadamente 100 veces mayor que cualquier estudio anterior sobre este tema”.

El estudio demuestra que los genes desempeñan un papel pequeño y limitado en la determinación de la sexualidad. La heredabilidad genética -toda la información almacenada en nuestros genes y que se transmite entre generaciones- sólo puede explicar entre el 8 y el 25 por ciento de los motivos por los que las personas tienen relaciones homosexuales, según los resultados del estudio.

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¿Todo el mundo tiene un gen gay?

Bill Sullivan no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

En todas las culturas, entre el 2% y el 10% de las personas declaran tener relaciones con personas del mismo sexo. En Estados Unidos, entre el 1% y el 2,2% de las mujeres y los hombres, respectivamente, se identifican como homosexuales. A pesar de estas cifras, muchas personas siguen considerando el comportamiento homosexual como una opción anómala. Sin embargo, los biólogos han documentado el comportamiento homosexual en más de 450 especies, argumentando que el comportamiento del mismo sexo no es una elección anómala, y de hecho puede desempeñar un papel vital dentro de las poblaciones.

En un número de 2019 de la revista Science, la genetista Andrea Ganna, del Instituto Broad del MIT y de Harvard, y sus colegas, describieron el mayor estudio realizado hasta la fecha sobre los genes asociados al comportamiento del mismo sexo. Al analizar el ADN de casi medio millón de personas de Estados Unidos y el Reino Unido, concluyeron que los genes representan entre el 8% y el 25% del comportamiento del mismo sexo.

¿Por qué existe la homosexualidad?

Pocos aspectos de la biología humana son tan complejos -o políticamente tan delicados- como la orientación sexual. Un vínculo genético claro sugeriría que los homosexuales “nacen así”, en lugar de haber elegido un estilo de vida. Sin embargo, algunos temen que ese hallazgo pueda ser utilizado indebidamente para “curar” la homosexualidad, y la mayoría de los equipos de investigación han evitado abordar el tema.

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Ahora, un nuevo estudio pretende disipar la idea de que un solo gen o un puñado de genes hacen que una persona sea propensa al comportamiento homosexual. El análisis, que examinó los genomas de casi medio millón de hombres y mujeres, descubrió que, aunque la genética está ciertamente implicada en la elección de las personas para mantener relaciones sexuales, no existen predictores genéticos específicos. Sin embargo, algunos investigadores se preguntan si el análisis, que examinó los genes asociados a la actividad sexual y no a la atracción, puede sacar alguna conclusión real sobre la orientación sexual.

“El mensaje debe seguir siendo el mismo, que es un comportamiento complejo en el que la genética definitivamente juega un papel”, dijo el coautor del estudio Fah Sathirapongsasuti, un biólogo computacional en la compañía de pruebas genéticas 23andMe en Mountain View, California, durante una conferencia de prensa. El puñado de estudios genéticos realizados en las últimas décadas ha analizado sólo unos pocos cientos de individuos como máximo, y casi exclusivamente hombres. Otros estudios han vinculado la orientación sexual con factores ambientales como la exposición a hormonas antes del nacimiento y tener hermanos mayores.

National Geographic explica la biología de la homosexualidad

En 1910, un equipo de científicos partió en la Expedición Terra Nova para explorar la Antártida. Entre ellos estaba George Murray Levick, zoólogo y fotógrafo que sería el primer investigador en estudiar la mayor colonia de pingüinos Adelia del mundo. Levick registró las actividades diarias de los animales con gran detalle.

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En sus cuadernos, describió su comportamiento sexual, incluido el sexo entre los machos. Sin embargo, ninguna de estas notas aparecería en los trabajos publicados por Levick. Preocupado por el contenido gráfico, sólo imprimió 100 ejemplares de Sexual Habits of the Adélie Penguin para que circularan en privado. El último ejemplar que quedaba fue desenterrado recientemente, proporcionando una valiosa información sobre la investigación de la homosexualidad animal.

Pero las incursiones en la investigación de la homosexualidad animal son muy anteriores a Levick, con observaciones publicadas ya en los años 1700 y 1800. Más de 200 años después, la investigación ha superado algunos de los tabúes a los que se enfrentaron aquellos primeros investigadores y ha demostrado que la homosexualidad es mucho más común de lo que se pensaba.

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